ATi 真是一家奇怪的公司,他家顯示卡在 Windows 平台下表現優異,某些時期甚至超越競爭者 nVidia 的旗艦級產品,不管是 3D 效能或是功耗表現,如此高效率又低耗能的繪圖晶片,用在 Linux 陣營,卻完全不是那麼回事,用跛腳鴉來形容還不足以表達 Linux 使用者的憤怒。

關鍵在於 Linux 版本驅動程式,實在寫得太腦殘。ATi 也許根本沒有 Linux 方面的人才,以致幾年前與 AMD 合併時,眾人引領鵠望,希望這兩家不同領域的晶片廠合併,能夠帶來雙贏,帶來與 Intel / nVidia 對抗的動能。但合併以來的歷歷表現,似乎只有 Windows 平台使用者能夠額手稱慶,Linux 使用者幾乎無法接受,ATi 這些年來發佈的,「如惡夢般的驅動程式」,每一版從安裝開始,就有人哀唉墜崖,裝好驅動程式之後,根本開不進圖形介面,或是穩定性堪慮,3D能力出奇糟糕。

於是部份 Linux 群組裡的有識之士,乾脆捲起袖子,自行逆向工程反組譯,撰寫出開放原始碼(自由軟體 / FreeWare)的第三方驅動程式。也許差強人意,沒辦法打通原廠設計的某些專屬竅門,但好歹容易安裝,運作也稱得上穩定。( ATi 你還真丟臉丟到家呀 )

驅動程式之於硬體,就像車胎跟跑車的對應關係。賣的跑車再怎麼由廠商吹噓多能跑,也得要裝上輪胎上路馳騁為準,保時捷如果配上四只「紙漿糊的輪胎」,跑不快就別說了,剛上路還給你掛在路邊,汗流浹背的冤大頭消費者,拋錨野外吃過悶虧後,肯定指天畫地:「下次再買你家產品,我就給你老母駛免錢(Free Ride)....」

我就是那個冤大頭,真是咬牙切齒。

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